China verhoogt exportquota aardmetalen

China heeft het bezoek van eurocommissaris Karel de Gucht van Handel donderdag aangegrepen om de exportquota voor zeldzame aardmetalen meer dan te verdubbelen naar 30.184 ton.

Het nieuwe exportquotum komt ruim een week nadat de Wereldhandelsorganisatie (WTO) Chinese exportbeperkingen op een reeks andere grondstoffen illegaal had verklaard. De Gucht had China toen opgeroepen ''de vrije en eerlijke toegang tot voorraden zeldzame aardmetalen te garanderen''.

In de eerste helft van dit jaar had China de exportquota nog met 35 procent verlaagd, waardoor voor westerse industrieën een tekort aan de metalen dreigde. Vorig jaar gaf China 30.258 ton vrij voor de export. De metalen worden onder meer gebruikt in motoren voor elektrische auto's, windturbines en zonnecellen.

ANP